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La guerre des agitateurs

Récemment, je me suis rendu dans la ville de Fergus, Ontario, pour effectuer des recherches au Musée et service des archives du comté de Wellington. Je travaille sur un projet concernant ​​les innovations canadiennes des machines à laver des années 1920 et 1930 et en particulier, des agitateurs conçues et fabriquées par la compagnie Beatty Bros Ltd. Cette compagnie a été fondée à Fergus en 1874 et y est demeurée jusqu’en 1961. Les archives de Fergus comprennent une collection incroyable de documents sur la Beatty Bros Ltd, qu’il s’agisse de campagnes de publicité, de documents comptables ou de documents sur une variété de sujets.

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Une machine à laver de Beatty, 1920 (N° d’artefact :1992.1580)

À mon arrivée, j’ai été frappé par la beauté et la modernité de l’édifice, et j’ai pu constater à quel point il est bien entretenu. J’ai été accueilli par deux employées des archives, Kim et Elysia, qui ont toutes les deux été extrêmement serviables pendant toute la journée.

Je cherchais n’importe quel document, que ce soit de la documentation spécialisée ou du matériel publicitaire, qui traiterait de l’invention de l’agitateur. Avant ma visite, j’avais lu dans certaines sources que Beatty Bros Ltd avait inventé l’agitateur tandis que d’autres laissaient entendre que c’était l’invention de Maytag et je voulais tirer les choses au clair. Il s’avère que Maytag a inventé l’agitateur en 1922, mais le brevet n’a pas été retenu et, par conséquent, chaque machine à laver en Amérique du Nord  a fabriqué sa propre version. Les dossiers historiques du fonds de la Beatty Bros contenaient de nombreux documents sur le sujet, notamment de la correspondance interne, des campagnes publicitaires, et un document qui semble être une présentation interne sur les agitateurs des compétiteurs où l’on explique en quoi le modèle de la Beatty Bros se compare aux autres agitateurs. C’était avoir la chance de jeter un œil sur ce que j’appelle désormais la « guerre des agitateurs » des années 1920 et 1930.

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Un agitateur d’une machine à laver de Beatty, v. 1930 (N° d’artefact : 1984.0716)

Kim m’a aussi présenté à la curatrice adjointe du musée, Amy Dunlop qui, malgré le fait qu’elle devait s’occuper de trois nouvelles expositions commençant le jour même de ma visite, a pris le temps de me montrer la collection de machines à laver de la Beatty Bros du musée. Elle m’a emmené dans l’entrepôt où nous avons vu une collection de machines à laver. J’étais tellement content de pouvoir admirer une Beatty Red Star intacte (une machine actionnée par un levier avec une cuve en bois, produite de 1914 jusque dans les années 1930), ainsi que d’autres machines que nous n’avons pas dans notre collection. J’étais aux anges!

Les appareils de la Beatty Bros sont une fenêtre sur la culture et l’industrie au Canada durant une période riche en transformations. Amy et moi avons discuté de la possibilité de travailler ensemble dans l’avenir sur un projet concernant nos collections complémentaires d’artéfacts, de documents d’archives et de documentation spécialisée. Ma visite a été un succès grâce aux artéfacts, à l’histoire et à l’endroit. Nos dossiers se seront grandement améliorés grâce à nos collègues du Musée et service des archives du comté de Wellington.

BeattyDocs

Voici quelques copies de documents trouvés lors de ma visite au Musée du comté de Wellington et Archives.